Com’è cambiata la maternità nel tempo

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È facile dare per scontato il lavoro che sta dietro la maternità: prendersi cura dei propri figli, in qualsiasi modo. Le cose però sono un po’ più complicate. Il significato e i doveri di essere una mamma hanno subito grandi sconvolgimenti nel secolo scorso. Le mamme dovrebbero lavorare fuori casa o stare con i bambini a tempo pieno? Lasciare piangere un bambino o farlo calmare? Le mamme dovrebbero essere elogiate solo per essere mamme?

Le risposte a queste domande dipendono dall’era in cui vengono poste. In tutta la storia umana, le mamme sono state esaltate, demonizzate ed esaltate di nuovo. Il loro istinto è stato messo in discussione e governato in modo sacrosanto. E si sono presi sensi di colpa quando trascorrevano più tempo con i loro figli. Negli anni ’50, solo il 19% delle madri con bambini piccoli lavorava fuori casa. A partire dal 2008, oltre il 60% delle mamme con figli di età inferiore ai 6 anni lavoravano.

Le mamme lavoratrici con bambini più grandi sono quelle più comuni. A partire dal 2008, quasi l’80% delle madri con bambini tra i 6 e i 17 anni lavorava; percentuale del 10% in più rispetto al 1984. Tuttavia, gli atteggiamenti non hanno tenuto il passo con la realtà. Solo il 16% pensa che una mamma che lavora a tempo pieno sia l’ideale per i bambini piccoli; il 42% pensa che il lavoro part-time sarebbe l’ideale.

Le mamme in realtà passano più tempo con i loro figli più oggi che in passato. Secondo alcuni studi, le madri trascorrevano 10 ore a settimana nel 1965 per l’assistenza all’infanzia. A partire dal 2011, le mamme si impegnavano 14 ore a settimana nell’assistenza. L’aumento è accaduto nonostante che le mamme lavorassero otto ore a settimana nel 1965 rispetto alle 21 del 2011.

Sono cambiati anche gli atteggiamenti verso ciò di cui i bambini hanno bisogno. I genitori hanno sempre amato i loro bambini, ma le mamme moderne sono più preoccupate nel plasmare il futuro dei loro figli rispetto a quanto accadeva in passato.

Negli anni remoti le mamme guardavano spesso al folklore e ai tratti iniziali per predire il futuro dei loro figli, ma ora sono molto impegnate a cercare di plasmare lo sviluppo intellettuale del loro bambino e sono un po’ più agitate al riguardo. Le interviste alle mamme delle generazioni precedenti rivelano che esse avevano meno possibilità di aiutare i propri figli a fare i compiti. Tendenza che si è invece totalmente invertita nel 21° secolo, nonostante le mamme hanno la loro attività lavorativa da mandare avanti.

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