Differenze di genere: più finzioni che fatti?

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Le differenze di genere sono ovunque: nella psicologia, nei pensieri e nel comportamento di uomini e donne. Ma l’inclinazione a vedere le differenze rende ciechi alle schiaccianti somiglianze tra uomini e donne, e inganna quando si osservano differenze che non esistono.

Alcune differenze sono reali, ma alcune sono illusorie. A volte si è persino inclini a credere nella diversità tra uomini e donne che persino vengono inventate. In tutto il mondo, uomini e donne si distinguono l’uno dall’altro per acconciature, abbigliamento e ornamenti vari. La domanda è: quali differenze sembrano reali ma, alla fine, sono semplicemente immaginate?

La risposta a questa domanda è importante perché le convinzioni influenzano il comportamento umano; i giudizi e i limiti imposti a uomini e donne in base alle credenze sulle differenze sono reali, anche se le presunte differenze di genere non lo sono. Quindi, quali prove giustificano l’affermazione che una differenza è reale? La scienza fatica a chiarire la questione.

La scienza tende a fare affidamento sul “significato statistico” per separare il reale dalla differenza immaginaria, ma fare affidamento semplicistico su questa regola arbitrarie è fuorviante. Se 100 studi esaminano una differenza di genere in assenza di differenze, ci si può aspettare che circa il 5% restituisca una differenza “statisticamente significativa”. Questa è la percentuale dei falsi allarmi o l’errore di tipo I in statistica.

Quindi, le differenze di genere sono falsi allarmi? È difficile da dire. Un recente studio afferma che i ricordi delle donne sono più influenzati da notizie stressanti rispetto a quelli degli uomini. Anche se tale assunto è stato ampiamente riportato, quale garanzia c’è che non sia un falso allarme?

Ecco un altro esempio: molte persone credono che le donne siano più brave nel multitasking rispetto agli uomini. Ma alcune ricerche suggeriscono che le prove sono più contrastanti. Uno studio mostra anche che gli uomini sono qualche volta più bravi delle donne, e per il resto non c’è differenza.

Le differenze di genere sono più sfumate di quanto consentano interpretazioni semplicistiche e talvolta errate della ricerca. Mentre il genere è, per la maggior parte, una differenza categorica, molte variabili correlate come l’altezza sono più classificabili.

In poche parole, quando viene trovata una differenza media tra uomini e donne, spesso si interpreta come una differenza categorica. Gli uomini sono più alti delle donne, ma la regola è tutt’altro che universale, poiché ci sono molte eccezioni. Su molte dimensioni che si possono misurare, le distribuzioni di uomini e donne si sovrappongono considerevolmente. Potrebbe esserci una differenza di grado (una differenza media), ma la differenza non è categorica.

Sotto i riflettori, le differenze possono apparire più grandi di quello che sono e possono contribuire al sessismo. Quindi perché si osserva la differenza dove non ce n’è? Alla fine, ognuno vede ciò che crede, e cerca e trova prove a sostegno di ciò in cui crede ignorando prove contraddittorie. Ciò si chiama bias di conferma e riguarda tutti.

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